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La ingeniería es clave para avanzar hacia un mundo más sostenible

La ingeniería es clave para avanzar hacia un mundo más sostenible

La ingeniería siempre ha sido clave para el progreso y bienestar de la sociedad y su impulso es imprescindible para cumplir los objetivos de desarrollo sostenible marcados para el 2030.

La UNESCO designó el 4 de marzo como el Día Mundial de la Ingeniería para el Desarrollo Sostenible con el fin de concienciar sobre el papel de la ingeniería en nuestras vidas, y resaltar que su protagonismo en la mitigación de los efectos del cambio climático y en la creación de tecnología que nos permita avanzar hacia un mundo más sostenible.

Para descubrir más sobre este ámbito, hablamos con Jaime Segarra, presidente de la Comisión de Energía del Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Madrid, adheridos a Vientos de Futuro, para conocer el papel de la ingeniería en el cumplimiento de los ODS, y en especial, su rol en el desarrollo de las renovables como la eólica.

 

¿Puedes decirnos tres claves sobre el papel de la ingeniería para alcanzar el Objetivo 7: Garantizar el acceso a una energía asequible, segura, sostenible y moderna de los Objetivos de Desarrollo Sostenible?

La Ingeniería Industrial jugará un papel fundamental en la consecución del objetivo 7 de los ODS por las siguientes razones:

● La ingeniería industrial es clave en el diseño, optimización e implementación de tecnologías renovables como la solar, eólica, hidroeléctrica y biomasa, para aumentar la competitividad rebajando los costes y facilitando, por tanto, el acceso universal a la electricidad.

● Los ingenieros industriales trabajan en la mejora de la eficiencia energética en todos los sectores (industrial, transporte, construcción), reduciendo el consumo de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero.

● A través del desarrollo de soluciones de bajo coste y fácil implementación, la ingeniería industrial puede facilitar el acceso a energías renovables en áreas remotas o desfavorecidas, promoviendo la equidad energética. Un ejemplo sería el almacenamiento en horas de baja demanda y bajo precio para aplanar los costes de esas comunidades. Desde la Comisión de Energía del Colegio se realizan informes, jornadas y conferencias que ayudan a entender la aportación de esta profesión para mejorar la calidad de las personas.

 

 

¿Cómo crees que la ingeniería puede actuar para adoptar medidas urgentes para combatir el cambio climático y sus efectos como indica el objetivo 13 de los ODS?

Del mismo modo, dentro de la descarbonización y lucha contra el cambio climático, la ingeniería industrial y sus profesionales están trabajando para:

 ● Desarrollar biocombustibles e hidrógeno verde y blanco para reducir emisiones en transporte, generación eléctrica e industria.

 ● Acelerar la transición hacia energías renovables, disminuyendo la dependencia de los combustibles fósiles.

● Diseñar y construir infraestructuras resilientes al cambio climático, y que minimicen su impacto ambiental.

● Desarrollar tecnologías para capturar y almacenar CO2, ayudando a reducir la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

 

 

¿De qué manera la ingeniería puede abordar los desafíos relacionados con la variabilidad climática y cuál es el papel de la energía eólica?

En primer lugar, la Ingeniería Industrial puede avanzar en la creación de sistemas de predicción climática y de producción energética más precisos. Esto no solo mejora la planificación y gestión de los recursos eólicos, sino que también optimiza su integración en el mix energético, asegurando una respuesta más ágil y eficiente ante las fluctuantes condiciones climáticas y de demanda energética.

Además, la innovación en soluciones de almacenamiento energético eficientes y de larga duración es fundamental para superar uno de los mayores retos de la energía eólica: su intermitencia. Al desarrollar sistemas capaces de almacenar energía durante períodos superiores a las 4 horas, se garantiza un suministro constante y fiable de energía, incluso cuando las condiciones no son favorables para la generación eólica.

Por último, el diseño de redes inteligentes representa otro pilar importante. La integración de tecnologías avanzadas, la gestión masiva de datos y la inteligencia artificial en estas redes facilita una distribución más eficiente de la energía eólica. Esto no solo contribuye a una mayor penetración de la generación distribuida, sino que también mejora la resiliencia y adaptabilidad de los sistemas energéticos.

 

¿Cuáles son los principales desafíos que enfrenta la ingeniería para aprovechar al máximo la energía eólica en proyectos de desarrollo sostenible?

Uno de los principales obstáculos es la gestión de la variabilidad en la producción de energía eólica, que debe alinearse con los estándares de calidad de la producción eléctrica que demanda REDEIA. Esto requiere soluciones innovadoras en predicción, almacenamiento y gestión de la energía para garantizar un suministro eléctrico constante y fiable.

Es fundamental trabajar en diseños cuidadosamente planificados y estrategias de implantación que respeten el entorno natural y humano.

Otro desafío significativo es la reducción de los costes asociados a la instalación y mantenimiento de las turbinas eólicas, así como la mejora de la logística para el transporte e instalación de estas estructuras de gran tamaño. Estos aspectos son importantes para hacer de la energía eólica una opción más accesible y económicamente viable, facilitando su adopción a gran escala.

Por último, es esencial contemplar la vida útil de los parques eólicos. El diseño de turbinas y estructuras deben favorecer la circularidad. La reutilización o reciclaje, son claves para el desarrollo de la eólica.

 

¿Cuáles son las tecnologías emergentes en la ingeniería de energía eólica y cómo contribuyen al desarrollo sostenible?

Caben destacar las siguientes tecnologías:

Turbinas flotantes que permitan el aprovechamiento de zonas marinas con vientos fuertes y más constantes.

 ● Utilización de materiales avanzados: desarrollo de materiales más ligeros, resistentes y fáciles de procesar, reutilizar y reciclar para palas de turbinas, aumentando su eficiencia y durabilidad, así como disminuyendo el impacto ambiental al final de su vida.

Inteligencia artificial y análisis de datos para optimizar la integración en las redes de los parques eólicos, su rendimiento y el mantenimiento predictivo de los mismos.

 

 ¿Cómo puede la ingeniería fomentar la participación comunitaria en proyectos de energía eólica para asegurar un desarrollo sostenible?

Una estrategia efectiva para lograr esto es involucrar a las comunidades locales en la propiedad de los proyectos a través de cooperativas, lo que permite que compartan directamente los beneficios económicos generados. El desarrollo de comunidades energéticas locales sería una gran oportunidad. Paralelamente, es esencial lanzar programas de educación destinados a informar a las comunidades sobre los beneficios de la energía eólica y su contribución al desarrollo sostenible. Estos programas pueden ayudar a superar la resistencia y la oposición local a algunos proyectos, especialmente cuando se destaca cómo la energía eólica puede coexistir con actividades tradicionales como la agricultura, ofreciendo soluciones que benefician al medio agrario. Además, la participación activa de la comunidad desde las etapas iniciales garantiza una mayor transparencia y aceptación, alineando los objetivos de los proyectos con las expectativas y preocupaciones de la comunidad. Esto se puede estimular a través de la creación y el apoyo a comunidades energéticas, donde los ciudadanos tengan voz y voto en las decisiones importantes relacionadas con la implementación y gestión de la energía eólica en su localidad.

 

¿Cuál es el papel de la educación y la investigación en ingeniería para impulsar la innovación en energía eólica y desarrollo sostenible?

 ● Fomentar la investigación en nuevas tecnologías eólicas y su integración en el sistema energético.

● Fomentar los estudios de ingeniería para liderar la transición energética de forma equilibrada con sus costes y la competitividad global.

 ● Promover la colaboración entre distintas disciplinas y sectores para abordar los desafíos de manera integral.

 

 

¿Nos podrías contar más sobre los empleos verdes en ingeniería asociados a la eólica?

 En este sector, los ingenieros industriales juegan un papel crucial gracias a su especialización en el diseño, fabricación de turbinas eólicas y sus componentes. Estos profesionales están a la vanguardia de la optimización e integración de los parques eólicos en el entorno, abordando desafíos técnicos y medioambientales para minimizar el impacto visual y ecológico. Paralelamente, el sector demanda técnicos de instalación y mantenimiento, roles que incluyen tanto a técnicos especializados como a ingenieros dedicados a la puesta en marcha, operación y mantenimiento de los parques eólicos.

La tendencia hacia el mantenimiento remoto, utilizando drones y robots, junto con la digitalización de procesos, requiere un nivel de formación más avanzado y una mayor capacidad para el manejo y análisis de datos. Este enfoque tecnológico no solo mejora la eficiencia operativa, sino que también abre el camino hacia prácticas de mantenimiento más seguras y menos intrusivas.

Además, el sector de la energía eólica es un terreno fértil para la innovación, con una creciente necesidad de ingenieros industriales dedicados a la investigación, desarrollo e innovación. Estos profesionales están centrados en encontrar nuevas soluciones que aumenten la eficiencia de las turbinas eólicas, reduzcan los costes de producción e instalación y mejoren la aceptación social de estos proyectos. Esto incluye el diseño de turbinas más eficientes, sistemas de integración paisajística y tecnologías que reduzcan el impacto acústico y visual de los parques eólicos.

 

Desde la Comisión de Energía del Colegio de Ingenieros Industriales de Madrid apostamos por la ingeniería industrial como profesión esencial para conseguir una transición hacia un futuro energético sostenible, abordando desafíos técnicos, económicos y sociales para maximizar el potencial de las energías de cero emisiones como las renovables y combatir el cambio climático.

 

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